2650萬年前“臨夏巨犀”研究建立巨犀“家譜”及遷徙路線圖

2021年07月06日22:22

來源:中國新聞網

  中新社甘肅和政7月6日電 (記者 孫自法)中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)鄧濤研究員6日表示,巨犀新種“臨夏巨犀”的研究為巨犀演化建立起“家譜”及遷徙路線圖:巨犀在漸新世早期從今天青藏高原北側的蒙古高原經中國西北地區擴散到南亞,巴基斯坦巨犀的後代又在漸新世晚期返回甘肅和新疆。

  中科院古脊椎所當天在“臨夏巨犀”發現地甘肅和政地區舉行“臨夏巨犀”化石命名揭牌儀式,鄧濤做“臨夏巨犀”研究學術報告時作上述表示。

  他説,這意味着,巨犀在青藏高原的周緣存在着從早漸新世到晚漸新世的往復遷徙事件。由此也證明,巨犀生活時期青藏地區尚未上升成今天的高原,指示青藏高原海拔高度當時不超過2000米,沒足夠的高度阻礙像巨犀這樣的大型哺乳動物的擴散。

  鄧濤領導的中美合作團隊近期完成“臨夏巨犀”化石研究並命名。“臨夏巨犀”化石採自青藏高原東北緣甘肅臨夏盆地漸新世晚期2650萬年前地層中,是一具長度超過1米並帶有下頜骨和環椎的完整頭骨化石。合作團隊在增加大量頭骨、牙齒和頭後骨骼性狀的基礎進行新的系統發育分析,解決了分隔於青藏高原南北兩側的不同巨犀間的起源和演化關係。

  該研究發現,“臨夏巨犀”比巨犀屬的其他種更進步,其體型更大。同時,巨犀化石在如今是乾旱少雨氣候的臨夏盆地發現,表明臨夏盆地在漸新世晚期時,氣候還比較温暖潮濕,樹林也比較豐富。

  作為地球歷史上已知生存過的最大陸地哺乳動物,巨犀最早發現於亞洲,其從始新世中期4200萬年前出現到中新世早期2100萬年前滅絕的演化關係研究一直備受關注。

  鄧濤科普介紹,綜合分析巨犀的形態特徵,可以知道巨犀以樹冠的葉子為食。從孢粉和植物化石分析,巨犀生活的漸新世環境中有樹林供巨犀取食樹葉。到了漸新世末期,氣候已變得乾燥,巨犀生活地區的常綠植物和沼澤植物消失了,而闊葉落葉林廣泛分佈,還能支撐巨犀的生存。但從中新世早期開始,乾旱進一步加劇,森林大量消失,草原進一步擴大,最終導致巨犀的徹底絕滅。

  “青藏高原的隆升同巨犀的演化一樣迷人,它的發育是新生代最為重大的地質事件,其階段性的隆升過程極大地影響了生活在高原上及高原周邊生物的演化歷史。隨着第二次青藏科考的進行,我們期待着那裏有巨犀,有更多的高原故事等着我們去發現、去述説。”鄧濤表示。(完)

編輯:張龍

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